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文化講座

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やさしい英文法講座

中日文化センター講師 日本福祉大学講師
中村 一子

whether or if ?

 皆さん、こんにちは! 3月号です。
3月は雛祭りの月。可愛い雛人形があちこちの家庭で飾られる美しい月ですね。雛祭りは英語ではthe Girls' Festivalまたはthe Doll Festival、雛人形はhina dolls、a set of dolls dressed in traditional costumesです。
 私の故郷の富山では、雛菓子は和菓子(蒸し菓子)で鯛や桃、リンゴ,さくらんぼなどの形をした蒸し菓子をお雛様の前に飾ります。3月3日がやって来る前に、子供達がつまみ食いをするので、母がいつも買い足しては飾り直していました。楽しい思い出です。
今月取り上げるのは、「~かどうか」を表わすwhetherとifです。2月号で取り上げた間接疑問で「~かどうか」を表わすにはwhetherかifを用いることは学びました。whetherとifでは少し違う使い方があるので、今月はそれを学びます。
 疑問詞の無い疑問文を間接疑問にするときの例を復習しましょう。
   Did they win the race? (彼らは競争に勝ちましたか。)
          ↓
  これを、Do you knowで始まる間接疑問にすると
   Do you know whether they won the race?
   (彼らが競争に勝ったかどうか知っていますか)
   または
   Do you know if they won the race?
   (彼らが競争に勝ったかどうか知っていますか)
   whetherとifは入れ替えて使うことができます。
今月はwhetherとifの入れ替えができない場合を紹介します。それぞれの例文中のwhetherをifと入れ替えることはできません。

「~かどうか」が前置詞の目的語になるとき
 whether ○
 if    ×
whether I can get your supportが前置詞onの目的語になっている。
My success depends on whether I can get your support.
(私の成功はあなたの支持が得られるかどうかにかかっています)
「~かどうか」が主語の働きをするとき
 whether ○
 if    ×
Whether she likes sportsが主語(主部)。
Whether she likes sports is not a big problem.
(彼女がスポーツを好きかどうかは大きな問題ではない)
「~かどうか」が補語の働きをするとき
 whether ○
 if    ×
whether he can ride a bicycleが補語。
The problem is whether he can ride a bicycle.
(問題は彼が自転車に乗れるかどうかです)
「~かどうか」が
 whether + to + vのとき
 whether ○
 if    ×
We have to decide whether to buy the house.
(私達はその家を買うかどうか決めなければならない)
「~かどうか」が
 whether or not のとき
 whether ○
 if    ×
I can't decide whether or not I should quit my job.
(私は仕事を辞めるべきかどうか決めかねている)
「~かどうか」が同格節を導くとき
 whether ○
 if    ×
whether he can afford to buy the diamond ring.がdoubtと同格。
I have the doubt whether he can afford to buy the diamond ring.
(彼がそのダイアモンドの指輪を買う余裕があるかどうか疑わしい)
では、英文を作ってみましょう。
  • ①彼のプロポーズを受けるかどうか決心がつかない。
  • ②ケンが今日パーティに来られるかどうか知っていますか。
  • ③問題は彼女が本当のことを知っているかどうかです。
  • ④私達は彼にこれが正しいルートかどうか尋ねた。
  • ⑤私達が彼女に支援を求めるべきかどうかという問題は難しい。
<解答例>
  • ①I can't decide whether to accept his proposal.
  • ②Do you know whether (if) Ken can come to the party today?
  • ③The problem is whether she knows the truth.
  • ④We asked him whether (if) this is the right route.
  • ⑤The question of whether we should ask her for help is hard.

では、また来月号で!

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